Cucarachas

1. Se considera a las cucarachas como uno de los insectos existentes más comunes. Basándonos en su evidencia fosilizada, se calcula que han estado presentes en la tierra por lo menos 300 millones de años. Sus tamaños varían considerablemente, llegando a medir algunas de sus especies varias pulgadas de longitud.

2. Capaces de sobrevivir durante millones de años, adaptándose siempre a un cambiante medio ambiente existente. Su presencia prácticamente en cualquier hábitat o lugar del mundo demuestra su indiscutible éxito en la naturaleza, sin embargo muchas de estas características adaptativas que tanto las han ayudado a sobrevivir las convierten por otro lado en una de las plagas más complicadas de controlar.

3. Las cucarachas producen secreciones olorosas desde varias partes de su cuerpo, las cuales pueden llegar a afectar el sabor de la comida y cuando la población es muy alta impregnan un olor característico en el área infestada. A pesar de que solo se ha logrado demostrar experimentalmente diferentes formas de gastroenteritis, como diarreas no específicas, disentería y otras asociadas con descomposición prematura de la comida, éstas parecen ser las principales enfermedades transmitidas por las cucarachas.

4. Los organismos causantes de estas enfermedades son transportados en las patas y el cuerpo en general, contaminando a su paso los utensilios de preparación y la comida misma. En el interior de las cucarachas viven gran cantidad de microorganismos como protozoarios de varios tipos que también pueden estar involucrados en brotes de enfermedades humanas.

5. Las excretas de las cucarachas, asi como sus desechos pueden contener un gran número de alérgenos a los cuales algunas personas desarrollan respuestas alérgicas, como urticaria, estornudos y lagrimeo severo. Pero en general las cucarachas no están muy asociadas con enfermedades peligrosas o brotes epidémicos.

6. La mayoría de las cucarachas tienen origen tropical o subtropical. Viven generalmente en el exterior, siendo más activas por la noche al buscar su alimento, agua y pareja de apareamiento. Cuando la población es muy elevada pueden verse igualmente de día.

7. En cuanto a los hábitos alimenticios las cucarachas se alimentan de una gran variedad , siendo especialmente aficionadas a productos con gran contenido de almidón, grasas, azúcares, pelo, pegamento, animales en descomposición y restos de plantas.

8. Las cucarachas usualmente escogen grietas y hendiduras para vivir, éstas las proveen de humedad y temperatura ambiental necesaria. Algunas especies como las cucarachas americanas y orientales prefieren vivir en interiores, en grandes grupos sobre paredes protegidas; es común encontrarlas en grupo durante el día en sitios de reposo o escondite, o durante la noche también en grupo alimentándose, aunque las cucarachas no son insectos sociales como las hormigas o avispas.

9. Las cucarachas viven en grupos pero generalmente se alimentan individualmente y se comportan de manera poco comunitaria.

10. La forma de las cucarachas en general es conocida para cualquiera, son ovales y de cuerpo aplanado dorso-ventralmente, lo cual les permite introducirse en cualquier tipo de grieta o hendidura, su pronoto sobresale de la cabeza, la cual cuenta con un aparato bucal de tipo masticador aislado del resto del cuerpo.

11. Las cucarachas tienen un cuerpo dotado de delgadas y espinosas patas son capaces de correr casi sobre cualquier tipo de superficie, caminar en un techo o escalar en materiales tan lisos como el vidrio, ayudándose con estructuras especializadas localizadas en sus tarsos.

12. Haciendo a un lado las capacidades de vivir tanto en exteriores como en interiores y de que algunas especies son capaces de volar, las cucarachas son más conocidas por la capacidad de colonizar áreas por medio de acarreo de materiales diverso de uso particular.

13. El daño causado por estos insectos es más grande por la contaminación que por lo que ellas logren comer, por ello es imprescindible considerar un programa de control de esta plaga basado en los siguientes pasos: INSPECCION- DIAGNOSTICO-TRATAMIENTO- SEGUIMIENTO.

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